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Rurutu, l'île aux baleines

L'île de « Rurutu », le rocher qui jaillit, s’est construite de manière originale.

Portée par deux points chauds successifs qui lui donnent son visage si particulier de hautes montagnes cernées de falaises de corail. Roches basaltiques et ceinture de calcaire tracent ainsi de surprenantes stalactites et stalagmites autour de l’ancien lagon devenu plateau.

Son climat frais est propice à la végétation qui habille les roches de ses exubérances. La route sinueuse mène le promeneur dans un circuit poétique et grandiose, entre d’immenses plages de sable blanc, de splendides baies, et les plantations diverses qui embaument l’air. Café, ananas, basilic sauvage ou litchis abondent dans ces terres hospitalières.

Dans ce contexte préservé, les quelque 2 089 habitants entretiennent leurs traditions et organisent des jeux dans lesquels ils s’affrontent amicalement. La fête du Tere ou tour de l’île, fédère l’ensemble des villages et permet aux plus forts de se mesurer en soulevant des blocs de basalte pesant jusqu’à 150 kg.

C’est d’ailleurs au plus près des habitants que se savourent les spécificités de l’île, auprès des māmā ou dames rieuses et concentrées qui tressent à longueur de journée leurs œuvres en pandanus, leur spécialité. Pē'ue ou nattes et extravagants couvre-chefs à l’architecture délicate naissent de leurs doigts agiles. Elles excellent également dans la fabrication des tīfaifai, ces patchworks traditionnels aux motifs exotiques qui demandent autant de savoir-faire que de patience.

Enfin, ne manquez pas le ballet des baleines, qui attire pendant quelques mois chaque année de nombreux passionnés, scientifiques et amoureux de la nature. Elles viennent en effet mettre bas tout près du rivage, à portée des plongeurs audacieux simplement munis de leur masque et de leur tuba. Cet équipement basique permettra néanmoins aux téméraires de vivre le temps d’une plongée ce moment extraordinaire de communion avec la nature et avec ces mammifères.

4 bonnes raisons de choisir Rurutu

Les grottes et sites archéologiques

L’île abonde en sites archéologiques, avec une particularité : ces grottes de calcaire à flan de falaise qui servaient autrefois de tombeaux aux anciens. De nombreuses légendes entourent ces vestiges d’un passé lointain, mais pas oublié pour autant.

La capitale de l’artisanat du tressage et de la vannerie

L’artisanat des Australes est renommé pour la finesse de ses créations, en vannerie notamment, et leur originalité. Chapeaux, paniers, nattes, porte-monnaie, sets de table…, la variété des articles et la qualité des réalisations ne manqueront pas de séduire les visiteurs.

Une nature exubérante

L’île alterne les splendides plages désertes au sable blanc et fin et les petites criques intimes, le lagon translucide, les vallées verdoyantes aux plantations variées, les pics majestueux des montagnes et les sentiers de promenade… Terre et mer se conjuguent à l’infini pour fournir au voyageur la satisfaction des sens.

Les baleines

Rurutu est le lieu de passage annuel des baleines à bosses, ou mégaptères. Elles viennent d’août à octobre se reproduire et mettre bas dans ces eaux pures. Mères et enfants évoluent sous l’eau, mâles et femelles se répondent, offrant au spectateur ébloui un rare moment de plénitude.


De charmantes petites pensions de famille vous accueillent dans toute l’île. Elles proposent toutes sortes de prestations : visites guidées en 4x4, randonnées pédestres ou équestres, location de VTT

Des circuits de randonnées terrestres sillonnent Rurutu, guidant le randonneur entre les hauteurs du mont Ta'atioe, la grotte de 'Ina dont il faudra vous faire conter la légende, jusqu’au sentier perdu creusé à flanc de falaise par le ressac il y a 120 000 ans

D’interminables plages de sable blanc attendent le promeneur, dans des criques aux eaux cristallines. Ne manquez pas la petite calanque privée To'a-taratara, privatisée par les falaises qui la surplombent.

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